Visiter Londres sur les traces de la monarchie britannique

Ce dimanche 21 avril, la reine Elisabeth II fête son 93ème anniversaire. Pour fêter ce jour, vous pourrez assister au “gun salute”, la cérémonie des tirs de canon qui consiste à célébrer les événements royaux.

 

Cette année, les tirs de canon auront lieu lundi 22 avril car les salves de canon ne sont jamais tirées un dimanche.

Il y aura donc 41 coups de canon tirés depuis Hyde Park à midi, et 62 depuis la Tour de Londres à 13 heures.

 

Le nombre de coups de canon est fixé en fonction du protocole et du lieu où ils sont tirés.

Le Salut Royal de base est de 21 coups, auquel on ajoute 20 autres coups si le tir à lieu sur une place royale (Hyde Park, Green Park ou la Tour de Londres).

Et, lorsque les coups sont tirés à la Tour de Londres, 21 autres coups sont ajoutés pour la ville de Londres.

 

La fête reprendra quelques semaines plus tard. En effet, cette année l’anniversaire de la reine sera officiellement célébré le 09 juin, lors de la parade Trooping the Colour où défileront la famille royale et des militaires.

Le fait de décaler la célébration officielle est courant au Royaume-Uni lorsque le souverain n’est pas né en été afin d’avoir une météo plus clémente.

 

La monarchie britannique est depuis toujours considérée comme un symbole de la nation du Royaume-Uni et du Commonwealth, et, depuis le 6 février 1952, la reine Elisabeth II en est la souveraine. Elle détient le record du plus long règne de l’histoire pour un monarque britannique.

 

Profitez de votre voyage à Londres pour découvrir le patrimoine royal

 

Partez à la découverte des emblèmes de la monarchie britannique entre traditions et cérémonies à travers des activités royales et la visite de quelques-uns des monuments les plus prestigieux.

Buckingham Palace

 

Le point de départ sur la piste de la monarchie britannique est forcément Buckingham Palace, la résidence royale officielle aux 775 pièces.

 

Situé en plein coeur de Londres, vous pourrez admirer la façade de l’édifice ainsi que ses majestueuses grilles. Sans oublier de faire un coucou aux gardes !

 

Pendant les vacances d’été de la reine, Buckingham Palace ouvre ses portes au public pour une visite guidée où vous pourrez découvrir les appartements d’États réservés aux événements officiels ainsi que la galerie de tableaux (avec des oeuvres du Titien, Rembrandt et Rubens).

 

Cérémonie de la relève de la Garde Royale

 

Sur place, vous pourrez également assister à la cérémonie de la relève de la Garde Royale.

C'est le moment où les gardes assurant la relève quittent, à pied ou à cheval, la caserne de Wellington Barrack et se rendent à Buckingham Palace pour remplacer les gardes en faction.

 

Vous pouvez y assister, gratuitement, devant les grilles du palais à 11h30 tous les jours en été ou tous les deux jours le reste de l'année.

 

Royal Mews

 

Situées derrière Buckingham Palace, The Royal Mews sont les écuries de la famille royale et abritent les véhicules d'État, les calèches et les carrosses utilisés à l'occasion des mariages royaux, des couronnements, des visites d'État, et des déplacements de la reine ou de la famille royale lors des missions officielles.

Une attraction originale !

 

Kensington Palace

 

Kensington Palace, construit au XVIIe siècle, est aussi un Palais Royal situé en plein centre de Londres.

Ancienne résidence officielle de la reine Victoria et de la princesse Diana, c’est aujourd'hui celle du Duc et de la Duchesse de Cambridge : William & Kate.

 

En le visitant, vous pourrez découvrir les appartements d'États de la reine Victoria ainsi que l’exposition "Royal Ceremonial Dress Collection" qui présente les plus belles robes de soirée de la princesse Diana ainsi que celles de la princesse Anne.

Les jardins aussi valent le détour et vous y pourrez observer la statue de la reine Victoria, qui la représente dans sa robe de couronnement !

 

Et pour la touche british, vous pourrez prendre un “tea time” à l’Orangerie, où vous dégusterez de succulentes pâtisseries britanniques arrosées de thé.

 

Westminster Abbey

 

L’abbaye de Westminster est un passage obligé lors d’un périple royal ! C’est l'église de couronnement de tous les monarques d'Angleterre depuis 1066.

 

C’est aussi le lieu de funérailles des souverains et de certains mariages, comme celui du prince William et de Kate Middleton, c’est donc l’un des plus hauts lieux de l’histoire royale britannique.

 

Le Palais de Westminster

 

Aussi connu sous le nom de “Houses of Parliament”, le Palais de Westminster est le lieu où se déroulent toutes les cérémonies officielles.

Lors de votre visite, vous aurez ainsi l'occasion de découvrir la Chambre des communes, la Chambre des Lords ou encore The Queen's Robing Room (la pièce où la reine revêt son costume officiel de cérémonie).

 

Dans le prolongement du Palais de Westminster, vous ne pourrez pas manquer Big Ben. Ce surnom a été donné à célèbre horloge, rebaptisé “Elizabeth Tower” en l’honneur de la Reine Elizabeth II, en 2012, lors du jubilé de diamant.

 

Attention, la tour est actuellement en travaux pour rénovation (depuis 2017 et pour une durée prévue de 4 ans), vous n’entendrez donc pas la cloche de Big Ben sonner toutes les heures, contrairement à son habitude.

Saint Paul's Cathedral

 

La cathédrale Saint-Paul est fameuse pour son impressionnant dôme et pour son histoire. En effet, elle a dû être reconstruite plusieurs fois, notamment après le grand incendie de Londres en 1666.

 

Le mariage du Prince Charles et de Lady Diana y a été célébré ainsi que les jubilées des reines Victoria et Elizabeth II.

 

Horse Guards Parade

 

Moins connue que la relève de la Garde Royale à Buckingham Palace, Horse Guards Parade est la cérémonie de relève de la garde à cheval qui a lieu à Horse Guards sur la rue Whitehall, située à proximité de Charing Cross et de Saint James’s Park.

 

Elle se déroule tous les jours de l’année (à 11h du lundi au samedi, 10h le dimanche), sans exception.

Cela peut être une alternative si vous ne pouvez pas assister à la relève de la Garde Royale.

Tower of London

 

Construite en 1066, la Tour de Londres a eu plusieurs fonctions : grand palais et résidence royale, forteresse, hôtel des monnaies, armurerie. Elle fut également une célèbre prison, avant de devenir un musée. Cette forteresse abrite les Joyaux de la Couronne : 23 578 magnifiques pièces appartenant à la  famille royale depuis des générations.

 

The Ceremony of the Keys

 

Les bijoux de la Tour de Londres sont gardés par les Yeoman Warder et, chaque soir, à 21h53, se déroule “The Ceremony of the Keys”, où les gardiens ferment officiellement les portes de la Tour pour la nuit. Cette cérémonie, une tradition vieille de plus de 700 ans, est gratuite mais il faut réserver plusieurs mois à l’avance pour obtenir un billet.

 

Les parcs royaux

 

Pour finir en beauté votre visite, choisissez l’un des parcs appartenant à la Couronne britannique pour vous reposer ! Ils représentent une superficie totale de 22 km² sur le Grand Londres et sont au nombre de 8 : Bushy Park, Green Park, Greenwich Park, Hyde Park, Kensington Gardens, Regent's Park, Richmond Park et St. James's Park.

 

PS : suivez les médailles au sol de la promenadeThe Diana Princess of Wales Memorial Walk”, un sentier urbain qui vous mènera à St James’s Park, à Green Park, à Hyde Park et aux jardins de Kensington. Une balade royale pour découvrir les espaces verts de Londres !

 

 

Si vous vous aventurez en dehors du centre de Londres, vous pourrez admirer Hampton court Palace, l’un des palais les plus somptueux d'Angleterre, de style Tudor entouré de magnifiques parcs et  jardins. Il possède même un labyrinthe !

 

 

Le château de Windsor, la résidence secondaire de la reine Elizabeth II est un autre monument que vous pourrez visiter, en prenant le train direction le comté de Berkshire.

 

La chapelle St George de Windsor Castle a accueilli le mariage du Prince Harry avec Meghan Markle.

 

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