Encouragez les rameurs de la "Head of the River Race"

Ce samedi, le 30 mars 2019 se tient la course Head of the River, l’un des événements les plus importants au printemps à Londres.

Cette course est une course d’aviron où s’affrontent 400 équipages de 8 rameurs, qui se déroule chaque année sur les bords de la Tamise.

Ce samedi, la course démarrera à 11h30 !

 

Un peu d’histoire : 

Cette course, connue sous l’abréviation « HoRR » a été fondée par Steve Fairbairn, un ancien rameur de l’équipe de Cambridge afin de donner aux équipages un objectif à atteindre à la fin de la période d’entraînement hivernale.

 

Le départ se trouve au niveau de Mortlake et la course se termine 6,8 km plus loin à Putney.

 

La première course a eu lieu en 1926 et 21 équipages y ont participé. Aujourd’hui, 92 ans plus tard, jusqu’à 420 équipes peuvent s’affronter.

 

La date est fixée en fonction des marées, mais toujours un samedi entre fin mars et début avril.

 

Jusqu’à présent, la course a eu lieu tous les ans. Excepté en 1937, où le niveau de la marée n’était pas optimal. A cette époque les compétitions n’étaient pas prévues le dimanche.

 

A la base, cet évènement était simplement pour les équipages de l’université, mais il a pris une telle ampleur qu’aujourd’hui, des participants viennent d’Australie, d’Autriche, de Belgique, du Danemark, de France, d’Irlande, d’Italie, des Pays-Bas, du Portugal, de Russie, d’Espagne, de Suède, de Suisse et même de Chine et des Etats-Unis.

 

La course est processionnelle, c’est-à-dire que les équipages partent les uns derrière les autres à intervalles de 10 secondes, le vainqueur étant l’équipage qui réalise le meilleur temps.

 

Le temps de parcours est d’environ 20min, donc la course dure un peu plus de 2h entre le premier départ et la dernière arrivée.

 

La course, aussi appelé « the head », est le premier grand événement national d’aviron de la saison mais, bien que ce soit une compétition sportive, l'ambiance est comme l’a voulu son fondateur : joviale et sociale.

 

Et les femmes rameuses ? 

Cet événement est 100% masculin mais la Head Of the River Course à aussi sa version féminine : « The Women’s Eights Head of the River Race », fondée dans les années 1930 et à laquelle ont participé 5 équipages.

 

Aujourd’hui, c’est devenu la plus grande course féminine d’aviron au monde avec jusqu’à 320 équipages.

 

C’est d’ailleurs la seule course au Royaume-Uni où les novices peuvent concourir dans la même course que les champions olympiques. Malheureusement, la course a dû être annulée cette année, début mars 2019, à cause de mauvaises conditions météorologiques.

 

Où voir la course ?

La course remontant la Tamise de Mortlake à Putney, vous pourrez vous installer tout au long du bord du fleuve entre ces deux points là.

 

Mais voici quelques points de repère d’où vous pourrez encourager les rameurs :

 

  • Au départ, au niveau de Chiswick Bridge
  • Au milieu du parcours vers Hammersmith bridge
  • A Craven Cottage, au niveau du stade du Fulham FC
  • A l’arrivée, au niveau de Putney Bridge et Putney Embankment 

 

L’évènement est très populaire, nous vous conseillons d’arriver en avance pour avoir une belle vue sur la rivière !

 

Head of the River Race